【アイルランド】のどかなキルケニーが一望できる!聖カニス大聖堂

イギリスのお隣にある小さな国、アイルランド。
キルケニーは首都ダブリンから電車で日帰りでも行ける、のどかで歴史のある街です。
そんなキルケニーの景色を見渡せる街のシンボル、聖カニス大聖堂を紹介します。

概要

名称

聖カニス大聖堂
(Cathedral Church of St Canice)

所在地

アイルランド キルケニー
(The Close, Coach Road, Kilkenny City, Ireland)

アクセス

キルケニーMacDonagh駅から徒歩15分程度

こんな人にオススメ

教会や宗教施設が好きな方、古い建築物に興味のある方、塔など高い所からの景色を見るのが好きな方にオススメです。
大聖堂の中は誰でも入ってゆっくりと見学ができますが、塔に上れるのは12歳以上という制限があります。
塔に上る場合は、狭くて暗い中にかけられた梯子を登る必要があるので、高所恐怖症の方や体の不自由な方には厳しいかもしれません。
実際に来ていたのは学生グループや若いカップルが多かったです。

滞在時間

大聖堂の中を駆け足で見て回って、塔に登るとおおよそ30分程度です。
ただし、大聖堂の入り口で貸し出されている日本語の説明プレートを見ながら、中の装飾をじっくりと見て回り、塔に登って写真を撮ったりしていると1時間以上は過ごせます。
古く歴史のある教会で、塔からの景色もとても良いので、時間は多めに確保することをオススメします。

費用

大聖堂見学+塔の見学のセットで7ユーロです。
大聖堂見学のみは4.5ユーロ、塔の見学のみは4ユーロとなっています。
セットの方がお得なので、是非どちらも見学してくださいね♪

アピールポイント

1200年代に建てられた荘厳な雰囲気の大聖堂は、ステンドグラスが美しくてうっとりしてしまいます。
塔はその素朴な作りに、まるでタイムスリップしたかのような錯覚を覚えます。
木でできた急勾配の梯子を登るのは、ハラハラドキドキしてとてもスリリング。
そして何より、なだらかなキルケニーの街を塔から一望できちゃうんです!

天に召されそうなほどのステンドグラスの美しさ

アイルランド、聖カニス大聖堂のステンドグラス

大聖堂は外から見ると素朴な石造りの教会といった風なのですが、一度足を踏み入れると天井が高く、壁には大きなステンドグラスが嵌め込まれて荘厳な雰囲気。
ステンドグラスからは色とりどりの光が入り、大聖堂の中を照らしています。
うっかり天に召されてしまいそうな気持ちになりました。

そして床や柱、壁に多くの装飾が・・・。
眺めているだけでも時間がどんどん経ってしまいます。

入り口では大聖堂内部の説明が書かれたシートを貸し出していて、日本語のものも用意されています。
シートの順番通りに進んでいけば、細部まで見落とすことなく大聖堂を楽しめるようになっていますので、是非借りてみましょう!

塔を上るのには勇気が必要!

塔はRound Towerと呼ばれ、その名の通り円筒状の塔になっています。
高さは30mもあり、エレベーターなどは一切ありません。

素朴な作りの塔に登るには、まず外側に掛けられた簡素な階段を上り、内部の階段と梯子を上っていく必要があります。
階段といってもかなり急勾配なので、手を使わないと安全に上れません。
木でできていて、少しすり減ったりしているので既にスリリング。

そして塔の先端の方はやや狭くなっており、階段ではなく梯子を上っていきます。
だんだん明るくなってきて、ようやく頂上に近づいてきたな、とふと下を見ると、これまで上ってきた階段が暗闇に飲み込まれていくような景色が・・・。

梯子の板が抜けちゃったらどうしよう、と高所恐怖症でなくても思わず怯んでしまいます。
下は見ずに、上だけを見て上った方が良いですね(笑)

キルケニーの街並みを遠くまで見渡せる

アイルランド、聖カニス大聖堂の塔の上からの絶景

塔を上り切ると、そこには絶景が待ち受けています!
特に天気が良い日は、写真のように抜けるような青空があり、その下にキルケニーの街並みが見渡せます。

かつてはたくさんの争いがあったキルケニーですが、現在は緑が豊かで川がゆったりと流れる、素敵な街だということを視覚的に感じることができます。

塔の上は360°見渡せるようになっていますので、パノラマ写真を撮るのも良いですし、全天カメラを持っている方は持って行くと良いかもしれません。
遠くに見える山もなだらかで、どこまでも空が続いているかのように見えます。

大きな教会やキルケニー城などが小さく見えるので、キルケニーの街を観光する前に、どこに何があるのか、塔の上から見てみるのもオススメです。

まとめ

いかがでしたでしょうか。
キルケニーという街の名前の由来にもなった聖カニス大聖堂。
少し坂を上ったところにあるこの街のシンボルは、キルケニー観光の幕開けにぴったりです。
人気の観光スポットなので、お昼前から夕方までは塔に上るのにかなり混雑するそう。
是非朝一番で行って、キルケニーの街を見渡してみてくださいね。

※この記事は2018年4月に行った際の体験談です。(30代前半/女性)